Linux: 20 år från hobbyprojekt till världsdominans

tux devil gnuDet är idag 20 år sedan Linus Torvalds skickade ut ett meddelande på Internet om att han höll på med ett litet hobbyprojekt som inte skulle bli så mycket. Nu 20 år senare så har Linux uppnått världsdominans.

På Usenet – en sorts diskussionsgrupper på Internet och på den tiden den mest använda delen av Internet – skickade Linus Torvalds den 25 augusti 1991 ett litet meddelande på en diskussiongrupp om Minix där han bl.a. sade:

I’m doing a (free) operating system (just a hobby, won’t be big and professional like gnu) for 386(486) AT clones. This has been brewing since April, and is starting to get ready. I’d like any feedback on things people like/dislike in minix, as my OS resembles it somewhat (same physical layout of the file-system (due to practical reasons) among other things).

I’ve currently ported bash(1.08) and gcc(1.40), and things seem to work. This implies that I’ll get something practical within a few months […] Yes – it’s free of any minix code, and it has a multi-threaded fs. It is NOT portable (uses 386 task switching etc), and it probably never will support anything other than AT-harddisks, as that’s all I have :-(.

Minix var ett UNIX-liknande operativsystem och fanns med i en bok om operativsystem och användes mest i undervisningsandamål. Linus hade en dröm att själv kunna köra UNIX på sin hemmadator men då det inte fanns att köpa så gjorde han på det sätta om mången fri och öppen programvara skapats – han skrev den själv. Andra såg vad han hade gjort, gillade det och började hjälpa till att utveckla Linux.

Idag är Linux ett stort operativsystem och dominerar på många olika användningsområdet från de värsta superdatorerna till inbyggda system som t.ex. linuxdistributionen Android. Varje dag så startar mellan en halv och en miljon nya maskiner upp och kör en ny Linuxkärna. Under 2011 så kommer det blir runt en kvarts miljard nya Linuxmaskiner. Linux har kommit en lång väg på de första 20 åren.

Jag hoppas Linux når minst lika långt de nästa 20 åren.